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Mons: nei dintorni


/ © OPT/ JP.Remy // © OPT/ JL. Flemal / © OPT/ Jl. Flemal /


Anche i dintorni di Mons offrono una serie di curiosità che possono interessare il viaggiatore più attento. Ad esempio, la Casa di Van Gogh a Cuesmes - Mons (CUESMES) a Cuesmes. In questa piccola e semplice dimora, Van Gogh visse fra il 1879 e il 1880 nel periodo in cui voleva evangelizzare i minatori della regione. Non ci sono dipinti ma solo riproduzioni, ma sembra che a seguito del suo soggiorno in questa regione, l'artista abbia cominciato a dipingere i suoi famosi paesaggi. A Hornu, invece, a 8 km. da Mons, da non perdere questo singolare museo, il Museo delle Arti Contemporanee - MAC's (HORNU), situato negli edifici dell’ex miniera di carbone del Grand-Hornu: archeologia industriale e esposizioni temporanee (HORNU), un complesso industriale e urbanistico creato come città operaia ideale dall’uomo d’affari Henry de Gorge. Qui vivevano e lavoravano 2500 persone (tra cui molti italiani) fino al 1954. Nel 1971, l’architetto Henry Guchez, originario della zona, acquista e restaura il sito dove installa i suoi uffici. La Provincia dell'Hainaut lo acquista nel 1989 e nel 2002 viene inaugurato il Museo delle Arti Contemporanee - MAC's (HORNU). Il Pass - Parco di Avventure Scientifiche (FRAMERIES), a Frameries nel cuore dell’Hainaut sul luogo del vecchio impianto carbonifero di Crachet, è un nuovo e singolare museo, rivolto non solo ai bambini ma anche agli appassionati di architettura. E’ stato infatti ristrutturato da Jean Nouvel. Inaugurato nel 2000, propone in uno spazio di 12.000 mq, 10 esposizioni interattive e ludiche che affrontano temi differenti come i materiali, la genetica, la salute, il denaro.
E se state navigando sul Canal du Centre, non perdetevi due autentiche meraviglie della tecnica. Gli affascinanti Canale del Centro e gli ascensori idraulici (THIEU), unici in Europa. Con il loro meccanismo che utilizza solo la forza dell’acqua secondo il principio di Archimede, consentono infatti di superare un dislivello di quasi 90 metri su una distanza di 7 km. L'Ascensore funicolare di Strepy-Thieu (LE ROEULX), alto 110 metri e lungo 130, può accogliere invece le chiatte che pesano fino a 1.350 tonnellate per facilitare la navigazione in un dislivello di 73 m.
Anche il Carnevale dei Gilles di Binche (BINCHE) è stato dichiarato  per il suo indubbio valore culturale. Questa cittadina, infatti, si prepara per un anno intero secondo un rito antico e immutabile costruendo in gran segreto maschere, abiti e accessori. Dura varie settimane ma il culmine è il martedì grasso quando appare la figura tradizionale del Gille la cui storia inizia nel 1549. E in questa cittadina c’è anche un museo, unico in Europa che raccoglie maschere e costumi carnevaleschi da tutto il mondo. Non lontano, alla DISTILLERIA DI BIERCEE (RAGNIES) si può degustare un'ottima acquavite.
Il CASTELLO E PARCO DI BELOEIL (BELOEIL), a una ventina di km da Mons, nei dintorni di Ath, è una meta particolarmente attraente per chi ama le arti decorative e gli interni sontuosi che decorano ancora questo castello del XVI/XVII secolo. In una sontuosa camera da letto spicca un prezioso baldacchino che Maria Antonietta volle identico per la sua dimora a Versailles. Anche la biblioteca con i suoi 20.000 volumi è più che degna di nota. Il parco, infine,è una autentica meraviglia con i suoi giardini alla francese disegnati dall’architetto Chevrotet. Beloeil può infatti essere considerata una sorta di “Versailles belga”.