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Spa, la città delle terme


© OPT / J. Jeanmart / © OPT /J.P. Rémy / © OPT / O. Daloze

Non è solo una delle stazioni termali e di villeggiatura più famose in Europa, ma è anche il tempio dello sport automobilistico per eccellenza. Qui, ogni settembre, si corre infatti il Gran Premio del Belgio di Formula 1 - Spa-Francorchamps (FRANCORCHAMPS) su un tracciato creato già nel 1920 che i piloti e gli appassionati considerano “il circuito numero 1”. Situata in posizione isolata ai confini del massiccio delle Ardenne dal quale sgorgano le sue celebri acque ferruginose, Spa è una cittadina molto piacevole che ha conservato intatto il fascino di un’atmosfera un po’ “fin de siècle” e di gran classe. E il suo nome, legato alle virtù curative delle sue acque, è diventato ormai sinonimo in tutto il mondo di “stazione termale”.
Se le proprietà curative di Spa erano già conosciute ai tempi dei Romani, l’inizio vero e proprio dell’attività termale risale al XVI secolo con l’arrivo delle prime teste coronate da tutta Europa. I primi ospiti furono infatti la regina Cristina di Svezia, lo zar Pietro il Grande, Carlo II d’Inghilterra che contribuirono a crearne un mito e a renderla un affascinante “caffè d’Europa” .